Los erizos

El erizo es un pequeño mamífero que se caracteriza por tener el cuerpo cubierto de púas.
Existen 16 especies reconocidas de erizos, y están presentes en Europa, Asia y África.
Si tienes un erizo como mascota descubrirás que pueden gruñir e incluso gritar. Es su
modo de comunicarse. Otra curiosidad sobre los erizos es lo que se llama el proceso de
ungimiento: cuando un erizo detecta un olor nuevo, se dirige al objeto del que proviene y
lo cubre con su saliva.


CARACTERISTICAS
Clase: mamífero
Longitud: entre 13 y 30 cm
Peso: entre 350 y 1.000 gramos
Longevidad: entre 4 y 8 años
Madurez: 5 meses machos y 6 meses hembras
Reproducción: vivípara
 Crías por parto: hasta 9 crías
 Gestación: 30-35 días
 Hábitos: nocturnos y crepusculares
 Alimentación: insectívora
 Carácter: solitario, asustadizo y explorador
Sus púas son rígidas y huecas, y están llenas de queratina. No son venenosas y aunque
realmente no están muy afiladas, pueden hacer daño; de hecho, las utilizan como
método de supervivencia: cuando un erizo está en peligro, se hace una bola para
esconder sus partes más vulnerables (la barriguita y la cara), se muestra al enemigo
como una bola llena de pinchos.
Pueden llegar a medir entre 10 y 15 centímetros y pesar hasta 400 gramos, rara vez son
más grandes. Pasan la mayor parte del día durmiendo, son animales nocturnos. Los
erizos tienen épocas de letargo: dependiendo del clima, pueden hibernar o estivar. En
sus patitas tienen uñas afiladas que les sirven para excavar en la tierra y buscar comida,
generalmente comen insectos. La nariz alargada les es también muy útil, se pasan el día
olfateando.


ALIMENTACION
Las comidas secas para gatos, las de máxima calidad, es lo más cercano a su alimentación,
aunque alimentarlo solo de eso no asegurará todas sus necesidades de nutrición. Para
completar su alimentación puedes añadirle fruta, pollo, pavo o huevos.
Los insectos son otro de los alimentos preferidos para los erizos, eso sí, lo que no puedes
hacer es coger grillos o gusanos de tu jardín. Normalmente en estos sitios abundan los
pesticidas y otros productos tóxicos que pueden dañar a tu erizo. La solución es comprarlos en
tiendas especializadas.
Si tu erizo está embarazada o en periodo lactante necesitará más vitaminas, lo mejor es que
acudas a un veterinario para que le lleve un control exhaustivo.
Los erizos son un tipo de animal que tiene tendencia a engordar, de modo que controlar su
alimentación es esencial para que no suba de peso. Si tu erizo coge sobrepeso será incapaz de
enrollarse y puede que le salgan bolsas de grasa que impedirán que pueda caminar
correctamente.
Alimentos permitidos para los erizos
Carnes de pollo, pavo o pescado siempre que estén bien cocidas.
Huevos cocidos.
Frutas como plátano, la sandía, la manzana o las peras.
Hierbas como manzanilla o menta.
Verduras como pepino, rábanos, nabos y papas, zanahoria cocida.
Legumbres cocidas
Alfalfa
Insectos como grillos o gusanos
Alimentos prohibidos en los erizos
Lácteos: Lo que sí se puede hacer es darles productos sin lactosa.
Dulces: chocolate
Frutas: uvas, la piña, el aguacate y los cítricos.
Frutos secos
Verduras como la cebolla, el pimentón o el ajo.


HABITAT
Necesitará una jaula donde pasará la mayor parte del tiempo, esta es la forma correcta
de prepararla:
 Debería tener como mínimo un metro y medio de largo y contar con un material que
absorba sus desechos, como por ejemplo, papel de cocina. Es mejor no poner telas, ya
que se le enganchan en las púas.
 Dentro de su jaula, tu erizo necesita una madriguera para meterse a dormir en
oscuridad.
 También prepara una zona con tierra para que pueda escarbar.
 Colócala en un lugar donde no haya mucha luz.
 La temperatura ideal para los erizos es entre 25 y 27 grados.
 Durante las horas de luz se meterá a dormir, por eso es mejor utilizar el tiempo de noche
para darle el ejercicio que necesita.


COMPORTAMIENTO
Si quieres tener un erizo como mascota, ten en cuenta que no va a ser como un perro o
un gato, juguetón y que va persiguiéndote a todas horas por casa. Como hemos dicho, los
erizos son animales solitarios y nocturnos, pasará la mayor parte del día metido en su
madriguera.
Las horas en las que se muestra más activo y receptivo para relacionarse son las
mañanas temprano y al caer la tarde.
Son bastante desconfiados, así que te costará unas semanas, o incluso meses, que se
fíe de ti. Por eso necesitarás guantes para cogerlo: se hará una bola y sin guantes te
pincharás. Para ganarte su confianza puedes ofrecerle gusanos o frutas.
Algunos erizos nunca llegan a adaptarse a vivir en una casa y nunca se
relacionan bien con sus dueños. Así que sí, adoptar un erizo y que no te acepte
incluso pasado un tiempo, es algo que puede ocurrir. Ten bien en cuenta este hecho
antes de lanzarte a por uno; hay muchos erizos abandonados y en la mayoría de casos es
por este motivo.


SALUD DE LOS ERIZOS
Los erizos son animales que no suelen tener muchos problemas de salud, sin embargo,
debemos tener en cuenta que para la mayoría de veterinarios es desconocido y, por tanto, es
necesario que asumamos las medidas preventivas necesarias para evitar que sufra
ciertas enfermedades.
Debemos conocer bien su carácter y su comportamiento, así como si come mucho o poco o
cuándo suele hacer sus necesidades, y estar atentos a cualquier cambio para saber cuándo
tiene algún problema.
 Mantener su espacio y todos los accesorios y juguetes bien limpios, por lo tanto el
aseo debe aplicarse regularmente.
 Evitemos los cambios bruscos de temperatura.
 Revisarles con frecuencia tanto la piel como las púas a fin de verificar que no existan
parásitos o calvas, lo cual es indicio de que algo no anda bien.
 Ahorrarle situaciones tensas, como manipularlos constantemente o de manera
incorrecta. También hay que mantenerlo en un sitio seguro y tranquilo, al igual que evitar que
otras mascotas le generen incomodidad.
 Suministrar una dieta adecuada y que sea equilibrada.
 Mantenernos alerta ante su comportamiento y cualquier cambio en los hábitos
de alimentación, ya que si deja de comer o consume muy poca comida, si está desanimado o
presenta diarrea, hay que llevarlo pronto al veterinario.
 Hidratación de la piel: Si está seca y presenta descamación, debemos hidratar
regularmente su piel (aceite de jojoba, polvos de avena, vaselina líquida).

Visita al veterinario
Antes de adoptar a nuestra nueva mascota deberemos encontrar un veterinario de
exóticos que tenga conocimientos sobre los erizos para poder llevarle cuando sea
necesario.
Llevar a nuestro erizo al veterinario de forma regular, una vez al año mínimo.
DESPARASITACIÓN EXTERNA
Es mejor que acudamos a un veterinario para que nos aconseje sobre qué producto
utilizar así como la dosis. No obstante, se debe dejar un margen de 6 meses entre dosis.
DESPARASITACIÓN INTERNA
Sólo debe hacerse si estamos seguros de que tiene parásitos. Será el veterinario el
que le aplicará el tratamiento que necesite.

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